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Donnerstag, 05. Januar 2023

Ein Stück Leben mit einem Knick

Wen beim Lesen mitunter die Frage umtreibt, welcher Teil des eben Gelesenen erfunden sei und was erlebt gewesen sein mag, dem sei der Brief empfohlen, den ein Abonnent im vergangenen Herbst an die Chefredakteurin des amerikanischen Literaturmagazins The Paris Review gerichtet hat:
Zuletzt geändert am 27. Januar 2023
When did you first think to turn your diaries into fiction?

Dear Emi­ly,

Volu­me 238 drop­ped the fic­tion and non­fic­tion labels pre­vious­ly atta­ched to pro­se pie­ces. I found no ratio­na­le for the decis­i­on in your editor’s note to that edi­ti­on, alt­hough your refe­rence to “fic­tion or non­fic­tion or some­thing in bet­ween” may be an allu­si­on to an ans­wer I am not sophisti­ca­ted enough to under­stand. Why has The Paris Review drop­ped the fic­tion and non­fic­tion labels? Were the labels always included in past edi­ti­ons (I’ve only been sub­scrib­ing sin­ce 2019)? I ask becau­se per­haps my need to cate­go­ri­ze a pie­ce of wri­ting befo­re I begin rea­ding is tel­ling of some­thing about me that I’ve never con­side­red befo­re. And gran­ted some fic­tion is obvious­ly so and could not be unders­tood to be other­wi­se, but when I read on page 187 of your latest that “It’s 4:38 P.M., eight minu­tes after I usual­ly go home, but now I’m roo­ting around under my chair cushion …” I want to know, was this ever true?

Thank you for your time,

Yel­low­kni­fe, NT

p.s. I love what you’ve done with The Paris Review in terms of its phy­si­cal­i­ty. The wri­ting con­ti­nues to awe (for exam­p­le, the Ster­ling Holy­white­moun­tain pie­ce was brilliant). 

Abge­se­hen davon, dass ich Wal­ters Freu­de über die Wei­ter­ent­wick­lung des Maga­zins tei­le, will ich die Ant­wort, die Emi­ly ihm geschickt hat, nie­man­dem vor­ent­hal­ten: hier ist sie. Min­des­tens eben­so freut mich in die­ser Sache der Umstand, dass ich in eben jener Aus­ga­be Nr. 241 auch ein Inter­view mit Helen Gar­ner („The Art of Fic­tion No. 255“) gefun­den habe. In Kür­ze: die Kis­te, die Wal­ter in sei­nem Brief auf­ge­macht hat, wer­den wir sobald wohl nicht wie­der zu machen. Und das ist gut. 

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